Il y a 93 ans…

dixmude2Le 23 décembre 1923 a lieu la tragédie du Dixmude.
Il s’agissait d’un Zeppelin, construit pour la marine impériale allemande, mais pas encore en service à la fin de la Première Guerre mondiale. Offert à la France à titre de dommages de guerre, il arrive le 13 juillet 1920 à Maubeuge, en provenance de Friedrichshafen, où il est pris en compte par un officier de marine, le lieutenant de vaisseau Jean du Plessis. Une quarantaine de marins prennent en main le dirigeable de très grande taille et le convoient vers Cuers (Var) après avoir survolé Paris. Il est rebaptisé Dixmude en l’honneur des fusiliers marins.
A Cuers, faute de hangar pour l’accueillir, il est dégonflé… et abandonné à son sort pendant deux ans. Jean du Plessis parvint à convaincre la Marine de restaurer cet aéronef qui put reprendre ses vols à partir d’aout 1923. Il effectue alors de longs vols au dessus de la Méditerranée (record de 9000 kilomètres en 118 heures). Le 20 décembre, alors qu’il s’apprête à tenter une croisière au dessus du Sahara, il est pris dans un orage entre la Sicile et la Tunisie. Le dernier contact radio remonte au 23 décembre (ou 21 décembre selon les versions…).
Un pêcheur italien retrouvera un corps : celui du lieutenant de vaisseau du Plessis, 31 ans. Plus de quarante marins sont morts dans cet accident.
Le Dixmude mesurait 226 mètres de long, pour une hauteur de 28 mètres et un diamètre de 24. Son volume était de 68.500 m3 en seize ballonnets. Sa propulsion était assurée par sept moteurs de 260 cv, ce qui lui assurait une vitesse de croisière de 77 km/h.

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